Подробнее о Флоренс Амброуз

Это заняло у меня чуть больше времени, чем я рассчитывал, но я планирую закончить с информацией о Флоренс к концу недели.
*ДОБАВЛЕНО* Да, это всё цитаты из Марка Стенли. (Курсив мой – переводчики).


Флоренс была упакована в грузовом отсеке звездолета, так как они совершают перелеты между несколькими планетными системами, а не просто туда и обратно между двумя из них. Отправным пунктом Флоренс, должно быть, была парочка остановок на этой линии.

Флоренс знает, что проснулась не там, где ожидала. Она подумала, что ее «разбудили» потому, что она была младшим членом экипажа. Большая часть экипажа все еще находилась в анабиозе, поэтому она оставила для них сообщения. Будучи «разбуженной», она решила, что это Сэм заключил с ней контракт.

В первый раз Флоренс появилась в D&D кампании, которую я проводил (Ну, что-то типа. Мы использовали правила из Runequest, Gamma World и всего остального, что сочли подходящим), и перешла оттуда во Freefall. Джон Боуман был одним из тех, кто играл в эту кампанию и очень помог воплотить персонажа, поэтому я и назвал вид в его честь.

Мне довелось прочесть «Сириус»1) через пару лет после того, как я начал Freefall. (Мне его друг порекомендовал). Так что нельзя утверждать, что Сириус как-то повлиял на создание Флоренс. Также она уже существовала до того, как я наткнулся на «Хранителей»2).

Большое влияние на Флоренс оказал Ричард Фейнман и его подход к жизни. (Ричарда Фейнмана называли «самым умным человеком со времен Эйнштейна» , хотя на самом деле я считаю, что здесь следует упомянуть Джона фон Неймана, ведь он по всей видимости был умнее Эйнштейна). Дело не в том, что Фейнман был умным, а в том, что он относился к жизни с великим удовольствием. Фейнман рисовал, играл на бонгах3), и вообще жил в свое удовольствие. Не знаю как вы, а я не могу представить себе Эйнштейна за бонгами.

Ещё я обожаю Footrot Flats 4), я даже прикупил несколько выпусков, когда был проездом в Австралии. Это благодаря ему Freefall перешел от подобия комиксов по Star Trek'у (это заметно в «старых выпусках») к действию на планете.

Я хотел персонаж, попадающий под категорию «Полезная помеха». Этика Флоренс усложняет жизнь Сэму, но он слишком ценит ее, чтобы прогнать. В свою очередь, её собачья преданность не позволяет ей уйти от него.

Я не хотел вводить человека, иначе это выбило бы у Сэма почву из под ног (Ведь он действует в той части вселенной, что контролируют люди). Флоренс должна была стать посредником между ними.

Первым моим наброском был кентавр. Но затея провалилась, когда я понял, каким юрким должен быть техник. Ведь ему приходится протискиваться в весьма узкие места. Мое создание должно было быть размером с человека, или чуть меньше, чтобы оно могло работать с человеческим оборудованием. Искомые черты нашлись у семейства волчьих. Собака была бы слишком ручной, а вот волк мне больше подходил.

На долю Флоренс выпадает множество передряг. Полагаю, здесь заметно влияние Rachel Welch5) из фильма «Три мушкетера»6).

Чтобы сохранить простор для исправлений, я «заморозил» Флоренс в начале комикса. Если я тогда о чем-то не знал, значит, проектировщики тоже это упустили. Очевидно, что жизненно важные ошибки я всё же должен был исправлять.

Исходным видом для Флоренс послужил красный волк, Canis Rufus. Я решил, что её вес будет ближе к верхней границе нормы для волков. Рост Флоренс 1 м 60 см, а её вес – 41 кг. Средняя длина тела взрослого рыжего волка (от кончика носа до кончика хвоста) от 140 до 170 см. Средний рост (в холке) – около 65 см. взрослые самки весят от 18 до 35 кг. Если кто-то скажет, что Флоренс чуточку полновата – мы его линчуем.

Волки весьма социальные животные. Доминирующие особи защищают друг друга от вызовов стаи. Не думаю, что Флоренс смогла бы удержаться от соблазна сделать Сэма как можно лучше. И неважно, хочет ли этого Сэм или нет.

Я много читал о волках, чтобы понять, как они думают и поступают. Это просто поразительные животные. Как-то раз я хотел записать фильм о природе, рассказывающий, как волчья стая убивает буйвола. Они не спешат наброситься и завалить его. Ведь буйвол ОГРОМЕН! Они отбивают одного из них от стада и уводят в сторону. Затем волки работают посменно. Пока остальные спят, один или два волка постоянно начеку. Всякий раз, когда буйвол пытается поесть или поспать, волк подбегает и начинает его доставать. Через несколько дней таких нападок буйвол будет едва стоять на ногах. И только когда он увязнет где-нибудь в грязи, ТОГДА волки нападут и убьют его. Для меня это был первый намёк на то, что волки могут думать наперёд и планировать убийство за несколько дней, а не за несколько часов. А ещё было совершенно ясно, что они учатся этому поведению, что оно передается из поколения в поколение. Короче говоря, у волков есть знания.

Возможно ли создать генетические барьеры безопасности? Да, до некоторой степени. Одной из причин моего выбора было то, что волки живут стаями. Пока один из них вожак, подчиненные волки будут охотно подчиняться ему. Учитывая уровень генной инженерии, необходимый для создания Флоренс, я считаю, что вполне логично было бы изменить отношение волка Боумана к человеку так, чтобы волк подчинялся ему как вожаку. Оно основано на обонянии и прямиком связано с лимбической системой, отвечающей за эмоции. Когда рядом люди, Флоренс относится к Сэму и Хелису более агрессивно. Щенком она была гораздо менее агрессивной. Если человек кричал на неё или пытался ее ударить, она принимала собачью позу подчинения. Её хозяин считал, что волчонок должен поступать иначе, и приложил все усилия, чтобы научить её постоять за себя. Он не мог заставить её постоять за саму себя, но если кто-то выступал против него, то волчонок вставал рядом с ним, готовый вырвать нападающему селезенку. (Волки объединяются в пары, чтобы поддерживать свой доминантный статус в стае). Это помогло ему сделать так, чтобы Флоренс смогла входить в «режим самообороны», даже когда его нет рядом.

Флоренс более сдержана, чем её братья и сестры. Ударьте волка Боумана, и он весь съёжится. Ударьте Флоренс и она наверняка продемонстрирует вам ваши кишки. Я ещё не решил, ВСЕ ли волки Боумана мыслят так, как считает нужным “Экосистемс Анлимитед”, или некоторые из них, как и Флоренс, имеют нарушенную программу. Сам я, вероятнее всего, буду развивать только историю Флоренс (и, возможно, её щенков). На тот случай, если кто-то ещё захочет (как Engish Ro) присоединиться к этому миру и начать свою собственную повесть, я не хотел бы вводить слишком много «непререкаемых» законов, которые будут связывать их истории по рукам и ногам. Ведь если творение достаточно разумно и этично, то почему бы ему не выбрать путь этики даже после того, как оно выбралось за рамки своей программы?

Люди и псовые - единственные животные, которые могут трудиться7).

Я пока еще не нашел никаких объяснений тому, что волчьи, по-видимому, практически не вырождаются от близкородственного скрещивания. Волчья стая преимущественно является фамильным древом без боковых ветвей. Существует правило, по которому для выживания в краткосрочной перспективе виду нужно не менее 50 особей, и не менее 200 – в долгосрочной, но рыжий волк был спасён от вымирания всего по 14 особям (Их было больше чем 14, но среди них было много помесей волка с койотом. Генетическое тестирование выявило только 14 чистокровных рыжих волков, и с них и началась программа по восстановлению вида).

На данный момент существует 14 волков Боумана (из 20 первоначально созданных).

Работая над своим произведением, любой автор страдает от «ограниченности кругозора». Ты находишься слишком близко к нему, чтобы увидеть всё как есть. Вот почему так важна обратная связь, ведь без неё писатель не узнает, что свернул с верного пути до тех пор, пока окончательно не заплутает в дебрях. Свое первое письмо не от друга я получил примерно через месяц после начала публикации комикса. Оно касалось Флоренс. В последующих письмах я заметил, что большинство людей интересует она, а не Сэм или Heliks.

Даже когда я предполагал, что она будет второстепенным персонажем, я хотел, чтобы Флоренс была именно разумным волком, а не человеком с забавной головой. Рядом с Сэмом и Heliksом ей была уготована суровая жизнь, поэтому мне нужен был размашистый и броский образ. Наиболее распространенный комментарий, который я получал поначалу на ее счёт, было, попросту говоря, сделать более очевидным, что она млекопитающее. Для меня это означало бы угробить персонаж, поэтому она осталась такой как есть. Рисуя её, я улучшал свои навыки, и ее пропорции становились лучше. Но даже с «ограниченным кругозором», я знал, какой я хотел её видеть.

Флоренс родилась в День Святого Патрика, 17 марта. В настоящее время ей 26 лет, и ориентировочный срок её жизни немного меньше, чем у человека, или около 160 лет.
Она была названа в честь итальянского города, но красный волк в тех краях, где выросли Ромул и Рем, не водится.
Что же касается её недостатков, то в первую очередь заметно, что она слишком доверчива. Как уже было отмечено, у неё есть характер. Тонкость в том, что она считает себя альфа-самкой на корабле, а Сэм хотел инженера, а не соперника-капитана.

У Флоренс есть подушечки на ладонях. Если взглянуть на лапы щенков, подушечки на них мягкие и розовые, пока они не начнут на них ходить. Темнеют они потом. Флоренс больше не использует руки для ходьбы, и хоть у меня нет никакого этому подтверждения, я считаю логичным, что они утратили толстую кожу на подушечках и вернулись к более «щенячьему» состоянию. Она роняет вещи чаще, чем человек, но это больше связано с менее развитой нейронной связью «мозг-рука», чем с недостаточной хваткой.

Флоренс считается гражданином второго сорта. Её система безопасности даже не может задержать пятилетнего ребёнка, пока корабль самовольно не решил считать её приказы столь же приоритетными, как и человеческие, и у большинства людей, вероятно, не бывает таких проблем, как у Найоми, думающей о ней как о собственности.8)

Я рисую Флоренс с белым мехом на груди и хвостом того же цвета, что и шерсть на теле. Но это только по-моему. Полагаю, что если у кого-то есть достаточно времени, чтобы раскрасить комикс, они не должны беспокоиться о том, что кто-то будет стоять у них за плечом и говорить «Нет, не те цвета!» Это им выбирать, как лучше будет выглядеть.

Флоренс более начитана (чем Сэм) и читает всё, начиная от технических руководств до любовных романов, к которым питает слабость.

Большой Зубастый Оскал Флоренс продемонстрировала в 1997 году.9)

У Флоренс по четыре пальца на каждой руке, включая большие. Конечно, это потому, что человеческие руки почти невозможно нарисовать с правильным количеством пальцев. Спросите любого, кто хоть раз пытался это сделать.

У Флоренс на ухе есть несмываемая татуировка с подписью доктора Боумана и её номером. Что до других татуировок на ушах, не думаю, что она хотела бы постоянные, но против смываемых она не возражает. Обратите внимание, это не означает, что она встречалась с доктором Боуманом, по крайней мере, хоть как-то значительно. Сколько людей хоть как-то запомнили своих крёстных, которых видели только когда им было 2 года?

Флоренс гораздо сложнее, чем нужно для текущей сюжетной линии, но если я решил, что там, куда я движусь, будут все внутренности генной инженерии, этот путь будет для меня открыт.

У Флоренс три матери, генетическая (предоставившая предварительно измененный образец генов), суррогатная, которой был имплантирован эмбрион и которая выносила его (обычная собака), и мать семьи, в которой она выросла. К счастью, читать умеет только одна, так что открытки ко Дню Матери сводятся к минимуму. Её генетические родители, вероятно, умерли до её рождения, учитывая все пробы, которые провели, прежде чем создать жизнь из образцов ДНК. Её суррогатная мать тоже почти наверняка умерла к настоящему времени. Но она прожила очень долгую жизнь для сенбернара.

Хозяин Флоренс был для неё большим, чем кто-либо другой, но его родители были её родителями. Мать была итальянкой, а отец из Таиланда (выбирая страны, я знал, что это очень интересные места. В Таиланде я был, об Италии только читал, но встречался и общался со множеством итальянцев). Кулинарному мастерству она научилась у матери. Флоренс готовит по запаху, так как многие продукты не подходят собакам, я даже не буду вдаваться, что происходит с собаками, которые едят сыр. Отец был планировщиком заводских построек. Тем, кто следит, чтобы на месте была доступна инфраструктура, железные дороги, водоснабжение и т.д. и решает, может ли завод быть построен без надобности в значительных дополнительных капиталовложениях. Знаю, что для этой работы есть точное описание, но мне сейчас не до того. Это он купил Флоренс для своего сына, когда они переехали на новую планету, чтобы сделать переезд менее болезненным. Да, это новый мир, но он получил нового щеночка. В азиатской культуре к собакам совсем другое отношение, чем в европейской. Порой собаки – домашние любимцы и сторожа, порой они в меню. Флоренс ближе к своей приёмной матери, но она заслуживает уважение своего отца. Она очень предана своему хозяину. Даже чересчур. Волчьи семьи не разделяются до определённого размера, и это редкость, что человеческая семья стала такой большой. Поэтому, подталкиваемая хозяином, она и оставила семью и поступила в колледж, а оттуда шагнула в бескрайнюю вселенную.

Флоренс преподнесла сюрприз своей семье, заговорив в 5 лет. Ещё больше она удивила “Экосистемс Анлимитед”. Хозяин Флоренс считает себя скорее старшим братом для неё, и это благодаря ему Флоренс получила раннее начальное образование (в школе для инвалидов. Нет рук, собачье тело – самое подходящее место). Но юридически он её хозяин, потому что так она получает большую правовую защиту.

По Закону об искусственном интеллекте у неё есть некоторые права, но она не делает их предметом разбирательства, ведь это добавило бы ей кучу проблем. (Роботы во Freefall – сами по себе отдельный вид и одна из причин, по которой у Флоренс не было трудного периода адаптации, это то, что роботы уже снесли многие барьеры, с которыми она бы столкнулась.) Люди также сталкивались с некоторыми инопланетными расами, и хотя показан был только Сэм, волки Боумана более привлекательны для людей, чем любая из знакомых инопланетных рас.

Флоренс начала стоять на задних лапах примерно в 13 лет, также с этого момента возрос её ум. (Для технарей: в этом возрасте она прошла первую стадию процесса упрощения нейросети. У человека редукция нейросети происходит примерно в 5 лет)10).

По сути, переход от четырёх к двум «встроен в одомашненное животное» для охотящихся видов. Четвероногие щенки способны быстрее гнать и находить добычу, чем двуногие взрослые. Частью это проистекает из того, что я узнал о волках и почему другие псовые, такие как гиеновидные собаки, так и не были одомашнены. Это следует из устройства стаи, вы всегда можете созвать собак с охоты. Гиеновидных собак, не имеющих чётко выраженного вожака, нельзя созвать, когда они разбежались. В простейшем случае, дети нужны, чтобы помогать в работе. Для хищников охота и выпас (а не посев и сбор урожая) были бы тем, где нужна помощь.

У Флоренс нет никаких человеческих генов. Юридически это откупорило бы целую банку с червями. Гораздо лучше подогнать волчий генотип под человеческие характеристики. Если хотите провести границу, Флоренс глубоко модифицирована в плечах, руках и выше, а всё что ниже по большей части собачье (хотя пришлось изменить строение бёдер, чтобы приспособить их для человеческой позы; таз человека образует чашу, которая обеспечивает поддержку внутренних органов – переход от подвешивания внутренних органов к позвоночнику к опоре их на тазовые кости был одним из самых неудобных этапов в переходе от четвероногого к двуногому).
Некоторые участки мозга - прямые копии соответственных человеческих (например, области Брока и Вернике в левом полушарии, чтобы формулировать и проговаривать свои мысли понятным человеку образом), другие области, такие как глаз, претерпели изменения. (Глаза удивительно плохо проработаны. Нервные клетки поверх кровеносных сосудов со светочуствительными частями, проникающими вглубь. У кальмара глаза более правильно устроены для предназначенной им функции. Глаза человека считаются изменёнными клетками мозга, тогда как глаза кальмара развились из клеток кожи.)

Двуногий волк - вот кого я надеялся изобразить. Будучи человеком, я знаю, что никогда не смогу думать достаточно “по-волчьи”, чтобы у меня получилось, но попытка - не пытка. Эмоции весьма универсальны, и общественные виды способны также читать эмоции других видов.

У Флоренс, как самки, гормоны не включены постоянно. (В эндокринология волков и псовых есть тонкие отличия от большинства других млекопитающих, это одна из многих причин, почему собак так трудно клонировать.) К тому же ум охотника считается больше “мужским”, чем “женским”. Потребности в связях (формирование стаи) остаются и их порывы сильны, но они не имеют ничего общего с сексом или женственностью. Общество накладывает свой отпечаток на характер, определяя, как он будет поступать в ответ на свои чувства. Образ мыслей Флоренс отличается от человеческого, но от этого писать становится только интереснее.

Флоренс выглядит “очеловеченнее” в связи с размером мозга. Увеличенный мозг означает, что его нужно куда-то поместить, создавая высокий выпуклый лоб. Прикрепить жевательные мускулы к верху черепа уже больше не получится. У волков Боумана, как и у люжей и обезьян, челюстные мышцы прикрепляются по сторонам черепа. Флоренс больше похожа на щенка чем на взрослого волка, так же как люди больше похожи на детенышей, чем на взрослых обезьян. Щенок в парике.

На скрещивание людей и волков Боумана нет никаких шансов, и пока вокруг не забегают щенки, нет даже подтверждения тому, что волки Боумана могут размножаться друг с другом.

Если обойти укорочение теломер11), можно надолго сохранять клетки делящимися и жизнеспособными. Продляя таким способом жизнь, возникает большая проблема, путей решения которой я не вижу - проблема рака. Конечно, можно пойти другим путём, уменьшая частоту деления клеток и увеличивая жизнь имеющихся клеток вдвое. Я читал, что на самом деле срок любой жизни ограничивается мозгом. В нём буквально иссякают нейроны на запоминание нового. Мозг Флоренс не слшком отличается от человеческого по ёмкости, поэтому срок жизни может быть примерно тем же. Наверняка понадобятся несколько небольших подстроек для такого продления собачьей жизни, вроде более здоровой системы убиквитинирования12) для удаления старых белков, но ТАААК далеко под капот я не полезу.

Управление внешними факторами циклом линьки, вообще-то довольно простое. Это световой день, плюс гормоны (не могу вспомнить название, из головы вылетело), вырабатываемые с его учётом. Они не очень стойкие, поэтому их количество будет расти когда день длиннее и уменьшаться с его укорочением. Просто и изящно. И если вы хотите замедлить цикл размножения, это очень легко обойти.

У Флоренс действительно довольно мощная мускулатура13) и её крепление к костям, но не такие сильные, как у нормального волка. Просто это потому, что она, с тех пор как выросла, не пользуется так много челюстями как обычный волк. Если кому-то интересно, у взрослого серого волка сила укуса до 10000 килопаскалей. Люди развивают только 2000 кПа.

В генокоде Флоренс есть немного от медведя. (Медведи не теряют костную массу во время спячки, как потерял бы человек, пролежавший без движения столько же времени.)

Биохимия мозга Флоренс лучше переносит перепады температуры, чем человеческая. (Псовые не поддерживают постоянную температуру тела, она меняется в некоторых пределах в зависимости от тепловой нагрузки. Изменения могут быть до пяти градусов в каждую сторону от нормальной температуры в 37.9C) Не так серьёзно, как у ленивца (температура тела которого может варьироваться от 24 до 36 градусов для двупалого ленивца Хоффмана, сильнее всего из млекопитающих), но достаточно, чтобы нейрохимия человека стала непригодной. Но ничто не даётся даром, и в случае Флоренс, это химическая восприимчивость. Её возможно напоить с небольшой дозы алкоголя, но обычно она от “Ой, а что это?” сразу переходит в бессознательное состояние. Алкоголь действует, нарушая водный баланс в клетках (они обезвоживаются). В целях безопасности доктор Боуман сделал так, что если вдруг в крови обнаруживаются нейротоксины, мозг переходит в “обесточенный” режим.

Также она может не спать без побочных эффектов гораздо дольше, чем люди или волки; на корабле колонистов только через четыре дня интенсивной работы она стала выглядеть настолько усталой, что это заметил Сэм.

Теперь её ноги длиннее рук, поэтому на четвереньках ей нужно или сильнее сгибать ноги, или держать голову ниже поясницы.

Почему Флоренс может нравиться Барри Уайт14): Мик Коллинз (писатель) также считает, что Флоренс тянуло бы к Барри Уайту. Так как он ещё и музыкант, его увлекло, какая музыка могла бы понравиться хищнику. (Я думаю, медленная секция (подкрадывание), за которой идёт секция гораздо быстрее (бросок и убийство) - это для кошачьих. Волкам, охотникам-преследователям, наверное понравился бы Моцарт. Темп довольно быстрый и постоянный.)

Что касается их собственной музыки, изучение волчьей стаи Скалистых гор15) выяснило, что самый самый красивый вой издают омеги16). Может он и привлекателен, но он не показатель положения волка в стае. Во всяком случае, нам по вою об этом не судить.

В отличие от увиденного и услышанного, запах медленен и стоек. Запах не очищает “буфер”, как новое слово или взгляд, а громоздит новое прямо поверх старого, создавая эффект “многослойности”. Молекулы запахов летучи, так что о его “старости” можно догадаться по силе и скорости распада.

С позиций нейрологии, обоняние - интересная штука. Оно не перекрещивается, как зрение (т.е. левая ноздря подходит к левому полушарию), и ведёт прямиком в лимбическую систему, кратчайший путь в эмоциональный центр мозга.17)

У Флоренс янтарные глаза, и она слегка близорука. Её зрение составляет единицу18) для объектов ближе чем в 10 метрах, и 0.4 за пределами этого диапазона. И ещё она даже более дальтоник, чем среднестатистический красный волк19).

Цветовое кодирование проводов сейчас широко не применяется, и поговаривают о замене стандартного трехштырькового разъёма (фаза, ноль, земля) на пятиштырьковый, включающий фазу, ноль, землю, сигнальные плюс и минус для межприборной связи. В американской домашней проводке фаза - черный провод, ноль - белый, заземление - зелёный20). Флоренс увидит зелёный провод как оттенок жёлтого21).

Трудно сказать, притупляют ли чувства продвинутая техника. Чтение и письмо требуют более острого зрения, чем хватало бы без них. Слух вынужден приспосабливаться к выделению голосов из окружающего шума. Нагрузки всё ещё остаются, просто теперь они с другой стороны.

Если говорить о слухе, то слух Флоренс не назовёшь иначе как потрясающим. Может, её главное чувство и нюх, но она может слышать шёпот там, где человек не услышит и разговор в полный голос.

Чего я хотел избежать во Freefall, так это уникальности. Уникальность снимает бремя с плеч, ведь тогда отвечаешь только за свои действия. Любые твои поступки не возымеют последствий для других представителей твоего вида. А быть частью вида означает, что ты присматриваешь не только за собой. К тому же Флоренс твёрдо намеревается завести детей. А это переплетается с вопросами собственности, ведь волки Боумана не являются живущим22) видом. (Живущим видом называется вид, включающий самцов и самок, способных производить плодовитое потомство. Новые виды, ещё не имеющие потомства, живущими поэтому не считаются. Волки Боумана станут живущим видом, когда у них появятся внуки.) Изменить законы дорогого стоит, и никто не станет вкладывать в них массу усилий ради вида, который, возможно, не переживёт одного поколения.

Флоренс всё ещё в стадии “доказательства концепции”. Это всё доктор Боуман поторопил события. Особям поколения ноль полагается оставаться в лаборатории. Доктор Боуман захотел ускорить процесс и выпустил их на волю до того, как они прошли сертификацию на безопасность, по сути сразу перейдя к третьему этапу (могут ли они уживаться с людьми), пропустив ещё два. (Являются ли они жизнеспособными, и могут ли они уживаться друг с другом?)

“Раса, сражающаяся за свободу” неминуемо вымрет. Я получил часть “пространства для манёвра” в комиксе, поместив бедную Флоренс в ситуацию, когда их недостаточно для долгосрочного выживания. Стремление к свободе означает, что у компании, их создавшей, не будет денежной мотивации, гарантируя им вымирание. Это походило на то, с чем я мог бы позабавиться. Много изменений не требовалось, просто у Флоренс добавилось агрессии. Это вписывается в модель “альфы”, и агрессивность ещё не означает, что вы должен быть жестокими. Это лишь означает, что вы активно стремитесь к цели, которой хотите достигнуть.

Помимо очевидной генной инженерии, люди, когда продвигались на Запад, провели над волками23) грубую форму искусственного отбора. Смелые и агрессивные волки долго не прожили. Выжили только те, что были очень осторожны или пугливы. Это тоже чуточку сказывается на поведении Флоренс, а она не из пугливых.

Вдобавок к волчьей психологии, Флоренс первые несколько лет воспитывалась как домашнее животное. Первым делом в доме собаку учат послушанию. Флоренс в курсе о нечистых делишках. Но работать напрямую против Сэма? Того, с кем у неё контракт и кому, по суди, она клялась помогать? Немыслимо.

Есть ещё лобные доли. Часть мозга, которая удерживает мысли от перехода в действие. Мысль “Он вне очереди полез, я ему коленки откушу!” может и проскочит, но до покусов на самом деле не дойдёт. Это то, в чём потеряли несчастные генномодифицированные шимпанзе. Почти нет лобных долей. Если они подумали, вероятно, это уже половина пути к действию. У Флоренс передний мозг хорошо развит, вероятно настолько, что она свои действия даже переобдумывает.

Совместимость. Для волков Боумана определённо немаловажно хорошо ладить с людьми. Но, углубившись в детали, не менее важно перед созданием новых видов узнать, как люди на них отреагируют. Социальный эксперимент с помещением волков Боумана в общество - палка о двух концах. Если они ладят с людьми, а люди с ними нет, то они провалились. Для чего-то такого же масштабного, как создание новых видов на Пфауце, понадобится государственная поддержка и уверенность широкой общественности в том, что не будут созданы виды, которые могут стать соперниками человечеству.

Эмоции. Оливер Сакс, написавший рассказы о людях с травмами головного мозга (например “Человек, который принял свою жену за шляпу”) написал про человека, который в результате несчастного случая разучился эмоционально реагировать. Вместо того, чтобы стать подобием логичного мистера Спока24), он стал неспособен ставить приоритеты. Сортировка носков стала для него такой же важной, как оплата счетов за отключенное электричество. Его обжулили, потому что он он не мог рассудить, правы они или нет. Переживание, эмоции, по-видимому ОЧЕНЬ важны для расстановки приоритетов. Вулканцы в “Стар Треке” столкнулись бы с той же проблемой, если бы на самом деле так подавляли свои эмоции.

Я оставил в комиксе много “пространства для манёвра”, так что если бы я захотел развивать его в других направлениях, мне хватало бы гибкости. Другие волки Боумана сидят в этой “сумрачной” области. Я сделал одну из самок актрисой (в детском театре), а другую генетиком (в основном потому, что Экосистемс Анлимитед слишком секретничают о них, и они пытаются узнать побольше о самих себе). Чем занимаются остальные восемь самок, я не имею понятия.

Флоренс может, в теории, пить через соломинку. Задумывалась ли она об этом или нет, это другой вопрос.

Another matter that's being left to our imagination for now is whether Florence learned ventriloquism from Scott or if he learned it so he could better advise her on how to make certain sounds. My bet is on the latter, but you never know… she just might surprise us some time by throwing her voice. She might already have done it to avoid shouting.

Part of the game plan for survival is to uphold a high moral standard, so humans know the species is safe to be around. One of the males quickly came to the realization there's not a lot of males, and if they want his genetic contribution, he wants to be paid for it. Enough so that he doesn't have to work again. Ever. You can see why this might cause some dissent within the species. Of the other two males, one is 'married to his work' and the other is quite happy to live a monogamous life with one of the other females.

Right now, Florence is legally a “genetic prototype”, which means she is property. She was sold mostly because Ecosystem's Unlimited didn't realize what they were selling-Bowman's Wolf embryos. Embryos of just a few cells can be frozen, and don't require any complicated life support other than liquid nitrogen. Dr. Bowman sold the embryos, which were implanted in surrogate mothers at the destinations. In short, it was relatively cheap for him to ship them and get them well spread out, but once they became puppies, it would be prohibitively expensive for Ecosystems Unlimited to issue a “recall” on them. While she was sold for the equivalent of five dollars, the value of a potential Bowman's Wolf puppy has gone up considerably since then.

If the Bowman's Wolf were intentionally released, Ecosystems Unlimited would be responsible for them and their actions. (They may be organic, but they're still A.I.s. Product liability and all that stuff.) But if they were accidentally released, that would take the legal liability off of them as long as they had made reasonable efforts to recall the product. And if you put those two together, you'll see that Dr. Bowman was using EU's greed against them to give the Wolves a chance to do that same thing themselves.

[Bowman's Wolves are] an untested, first generation, self replicating artificial intelligence, released unsupervised into the environment. You can imagine what most regulators would think upon hearing that. Florence considers it lucky the Bowman's Wolf did not have its “self replicating” features removed entirely. Some of this goes into the safeguards. With only 14, there are not enough to form a stable population and will die out unless a conscious decision is made to ensure the survival of the species. Florence hopes they'll be able to buy their own kids. She's also aware that she might not be able to, or even allowed to buy all of them. Which is why she bought her first through her legal owner. If you go by the analogy of human slavery, he'd automatically own any offspring of his BW; however, insisting on that would only cause problems between Ecosystems Unlimited and Scott, and by extension, Florence. EU would probably take it as the entire species trying to swindle them, and you could kiss any more planned 'series' of BWs good-bye.

Bowman's wolves are slow breeders. But even if they could outbreed humans, there's the food problems, and how well they can get along with each other in large groups. There's all kinds of novels where what man creates gets out of control. Frankenstein. The Terminator. Colossus, the Forbin project. Common sense says that if you're going to make a self replicating A.I., you BETTER have a way to shut it down. Something I'm sure that has crossed Florence's mind from time to time.

She was not made with right-handed amino acids, and would die on Pfouts just like any human. The prototyping was to make a non intelligent non humanoid animal into a human like one. That was the “proof of concept”. Then you'd be in a better position to argue with the funding folk about being able to do it with right handed amino acids several star systems away. (Florence was expensive to design, but a drop in the bucket compared to the amount that would be needed to move people and equipment to the Pfouts.)

On why they'd engineer-up creatures from Pfouts, which is why the Bowman's Wolves were made in the first place: Why not just limit our numbers here and stay on Earth forever? Pretty obvious. All our eggs are in one basket. Something happens to the Earth, everything's gone. Better to spread out a bit so that no one localized catastrophe can take out the entire species… [but culture] is really the bottom line. So if you had a choice, and could only choose one, which would you consider more important? Our genetics destroyed, but our culture goes on, or our culture destroyed and our genetics go on? Earth's near-miss with destruction from a meteor taught them the importance of being prolific on a galactic scale, and so they made many ships to explore and colonize any inhabitable world. Natives were destroyed so that each planet could be claimed by the growing Empire, which could not shake the paranoid fear of centuries past. Ever their ships went onward, their motto (insofar as they had any such things) always the same: We will survive. –The beginnings of Dark Trek's Empire.

Also, all question of ethics aside, they need a ship dock there and total sterilization of the planet has an even more prohibitive price tag.

Perhaps one day I'll go into some of the details of Florence's “safeguards”, but like so many things, its nature and nurture which controls the final result.

Florence worries more about her modesty than is physically necessary. Becoming a teenager (puberty) for her resulted in going from a quadruped to a biped, and the rules about what she should wear changed with it. For her, clothing shows she is following appropriate human behavior, and can be trusted to uphold human standards. Rather like there is no physical reason to wear a three piece suit, or to be embarrassed to be seen in our underwear, but those things affect us anyway.

Tight fitting clothes are a bit of a problem, but there are a number of advantages that outweigh loose fitting clothes when you have a furred creature working on a space station. (Where Florence was before she came to work for Sam and Helix.) First off, it keeps the fur from becoming airborne in an environment where gravity effects (Centripetal force from the station spinning) are light and ventilation is on all the time. The arms would bump into things more to hold your position (especially near the station access), and it keeps the fur from being caught in what you're working on. It also helps the body with its water management, since in low gravity, you get a bloating effect. And while you hope it will never be used, it gives some extra protection in the event of explosive decompression and allows you to get into a spacesuit much faster than if you had loose fitting clothing.

Another item to consider with fur is that you don't need to have “tube” designs. Like hair bows, you can have clothing that attaches to the fur. With Bowman's wolves being such a minor species in the consumer market, it's not something I would expect the designers to pick up for a while.

And it's probably obvious, but Florence's shirt size is smaller than Sam's. She's taller, but Sam's spacesuit is wider.

The Kevlar suit: Kevlar is great stuff. It doesn't burn. It's resistant to most chemicals. Electrically non conductive. Not bullet proof (except in multiple layers), but cut resistant. It also doesn't cause friction burns, which lead to a rather unique high rise escape system of a kevlar tube that you would use your arms and legs to press against the side to slow your descent to the ground. Problem is the average tenant didn't read how it worked, and would keep their arms and legs close, making the tube a guide for the falling people, and causing them to injure people who were using it properly. Ah, well, Good idea, but too easily defeated by those who didn't know what they were supposed to do.

The “medallion” is the pull tab for the zipper on the front of her shirt. The black patches help define Florence's rib cage, and are velcro strips. Yep, for micro gravity work.

Florence's black suit: It is a thermal liner for her spacesuit. I was tempted to go even a bit further and use the micro particle idea for increased radiation resistance, but figured that would be used in the outer suit rather than an undersuit. (Pretty sure this is how they're doing the “radiation reducing clothing” that appeared a little bit ago, but the folks who make the cloth aren't talking.)

Carbon Nanotubes would have been easier, but I'm starting to see the word “Nano” being used as the equivalent to “magic”. So I'm trying to avoid using that word. A lesser concern is that buckytubes are zero resistance conductors (not superconductors, they won't levitate a magnet), which would add to the skin sensor complexity by needing insulation. Diamond is an insulator, which avoids all that. To actually make such a thing work, it would probably have to be a combination of diamond and bucky tube to get both heat conduction and flexibility.

The waist padding. Had to think about if I should even put that in, or leave a pure black body suit. Reading about how space suits work, they are made more for the comfort of men than women in regards to sanitary systems. The “There has to be a better way” part of my mind started working. Using a plastic “harness” instead of a catheter would seem to be much more comfortable, and lessens the chances of a “tube pull”. The tubing from the life support pack can then connect to a secure plastic harness in the back using quick disconnects rather than having to thread a plastic tube in all the way. None of the details of this are going to show up in the comic. Just more “under the hood” stuff that in this case wouldn't be appropriate to explain the workings in the regular comic.

The white shoes on the body stocking are nonskid, and are just there for mobility both in and out of the suit.

To make a suit tough as well, you'd want to put Kevlar over the top of it. The sensors that control temperature in Florence's space suit are in the backpack. Greatly simplifies things to only have to take one temperature that is representative for the entire body.

It's gotten to where I'm starting to appreciate simplicity in design. I still have a little to show on the airlock and how it works, but I tried to make as simple a workable design as I could. Suit is on a docking collar. Person gets in the suit, backpack goes on. Shut the little door (which fits over the backpack), very little air left between. No need for pumps. Undock, open the door to the cargo bay (maintains two air barriers.) and you're good to go. Getting out is the procedure in reverse. The “airlock” the suit is in is about the size of a closet. Catastrophic failure? The engineering space is big enough for the closet size airlock to be filled in no time. Of course, I do have it easier than today's designers. I've postulated high energy storage mediums for the robots, and suits are also easier if you have lots of energy. You can cut down a lot on those bulky gas bottles.

The suit uses the good ol' electric algae that I had listed back in comic 574. Pack still has to be pretty big, because no matter how you look at it, you at least need a volume chamber for pressure control. (I went the cheap route and just used a pressurized oxygen cylinder.) Like today's suits, it's low pressure and high oxygen. One problem with that is the hair becomes oxygen saturated. Spend a good amount of time in the suit and you come out with hair that is highly flammable. While getting more in detail than the comic is ever likely to see, the switches are “sip and puff” switches. They work in conjunction with voice controls. The visor is an active component, and can show menu items, pictures, manuals, etc.

Sweat. I simplify where I can. Canines don't sweat, (except for their paw pads) so I didn't need to worry about it. For clothing that is designed to wick away sweat and keep you warm, there is Gortex. Layered material, haven't owned any gortex items myself, but I hear it works well. For low tech, a material that keeps you warm even when wet is wool.

Thinking about actual work in space, the little reaction guns are fairly tricky to use and the MMU's (Manned Maneuvering Units) are huge and bulky. The “I can do better” thoughts started going. A base with a strong permanent magnet and an electric motor would make a nice simple scooter for getting around. Magnetic fields can't get through a superconductor, so a “shutter” can be used to turn off the magnetic pull for lifting it over the airlock hatchway. The tool bag is a patch of cloth that unrolls with the tools attached to it. The “grey bit” on Florence's glove is just a piece of soft plastic with holes in it. It's used to push a plug into it that is attached to a string (Lanyard for you navy types) which tethers the tools. Easy way to keep tools from floating out of the cargo bay when you need to put it down for a second.

There's really no reason for separate legs in a microgravity environment. If I need a suit with legs, well, that is why I mentioned that there were two suits in that big box which arrived some strips ago. The legless version is the economy model. It also removes a suit weak point. Thinnest areas on a suit are between the legs and under the arms. Can only add so much cloth there before it starts to interfere with movement.

I use lots of superconductors on the ship, which would actually levitate the magnet rather than hold it down. For the cargo bay and the outside, there are “highway strips” run for the use of the magnetic scooter. It would have been simpler to use an iron core for the scooter and used the superconductors of the ship to generate the field, but that means losing power lets your scooter loose. I prefer passive systems for anything that keeps you from floating off into space.

There are two tethers on the suit. I've had the opportunity to work high without a net wearing a parachute like harness. You have two tethers that you move with you as you progress, so you're never without an attached line. For a cargo bay, I would think you would want one always attached to where you can pull yourself to the airlock. A second short tether would be attached at the job site so you don't go flying far if something should happen.

1)
не знаю, на что он ссылается
2)
опять-таки не знаю, на что он ссылается
3)
Барабан такой.
4)
комикс такой
5)
имя актрисы
6)
1974 года
7)
в оригинале - опечатка.
8)
стрипы 641-645
9)
предполагаю, это стрип номер 98
10)
На самом деле, редукция количества нейронов не прекращается с рождения (возможно, в 5 лет происходит какой-нибудь скачок), а если её вообще не происходит, то человек страдает аутизмом, неспособностью различать важные сигналы извне от внутреннего нейронного информационного шума, это выяснилось в последнее время (Робот)
13)
надо полагать, имеется в виду жевательная
15)
национального парка Sawtooth Forest, если быть точным, но какая нам разница?
16)
Вспоминается эпизод из мультфильма “Альфа и Омега”. Не знал, что он основан на реальных исследованиях.
17)
А также к центру памяти. Эксперименты и наблюдение за собой дали оч-чень интересные результаты.
18)
величины переведены из англоязычной системы в более привычные нам десятичные дроби, таблицы Снеллена и Сивцева для проверки зрения устроены одинаково
19)
Об особенностях зрения собак можно почитать тут: http://nauka.relis.ru/08/0202/08202074.htm
20)
У нас больше распространена такая кодировка: красно-коричневый - фаза, голубой - ноль, полосатый желто-зеленый - заземление
21)
Подробнее о цветовом зрении собак, с цифрами и графиками: http://www.veterinardoma.ru/tsvetovoe-zrenie-u-sobak.htm
22)
возможно, правильнее говорить - “живучим”? Я не знаю точной терминологии.
23)
имеются в виду реальные дикие рыжие волки
24)
кто не смотрел Star Trek, хотя бы почитайте о нём
Ĉi tiu retejo uzas kuketojn. Uzante la retejon, vi konsentas kun konservado de kuketoj sur via komputilo. Vi ankaŭ agnoskas, ke vi legis kaj komprenas nian Privatecan Politikon. Se vi ne konsentas, lasu la retejon.Pli da informoj pri kuketoj